Schimmeln Dreads?

Oft werden wir mit dem Vorurteil konfrontiert, dass Dreadlocks sehr schnell Schimmel bilden können, vor allem wenn sie feucht werden.
Aber stimmt das eigentlich? Praktischerweise ist unsere ehemalige Teamkollegin Iris aus Basel ausgebildete Chemielaborantin und hat f√ľr uns ein kleines Experiment gewagt.

Alles nur ein Ger√ľcht?

Dass Dreadlocks unter Feuchtigkeit anfangen sollen zu schimmeln, hat sicherlich jeder schon mal geh√∂rt. Handelt es sich dabei nur um ein Ger√ľcht oder ist tats√§chlich etwas Wahres daran? K√∂nnen Haare √ľberhaupt schimmeln? Wenn ja, welche Grundvorraussetzungen m√ľssen gegeben sein?
Reicht Feuchtigkeit alleine? Diese Fragen hat sich unsere Dreadfactory Mitarbeiterin Iris aus Basel gestellt und direkt unter Laborbedingungen ein Experiment gestartet. Hier ihre gek√ľrzten Ausf√ľhrungen dazu. Einen Downloadlink zum PDF mit dem vollst√§ndigen Experiment und Bildern findet ihr weiter unten.

Ein Experiment

VORANGEHENDE GEDANKEN, THESE
Schimmel ben√∂tigt geeignete N√§hrstoffe, Feuchtigkeit und g√ľnstige Temperaturen (der Temperaturbereich f√ľr Wachstum liegt bei -10 bis 60¬įC, wobei die meisten Schimmelpilze bei 20- 25¬įC optimal gedeihen). Meine Vermutung ist, dass dem Schimmel in sauberen Haaren die N√§hrstoffe fehlen, da die Haare aus schlecht aufschliessbaren organischen Materialien bestehen.
Denkbar ist, dass lang anhaltende Feuchtigkeit die Haare aufweichen und dadurch ggf. N√§hrstoffe f√ľr Schimmel zug√§nglich machen k√∂nnte. Im folgenden Versuch will ich aber nachweisen, ob Schimmel ohne einen l√§ngeren vorangehenden Verrottungsprozess auf Haaren wachsen kann.

Versuchsaufbau

Eine saubere Dreadlock-Verl√§ngerung wird vollst√§ndig nass gemacht und in ein Wasserglas gestellt, in dem sich ca. 1cm hoch Wasser befindet. Das Wasserglas wird vollst√§ndig mit Klarsichtfolie bedeckt. Alle 3 Tage wird das Glas kurze Zeit ge√∂ffnet, die Dreadverl√§ngerung herausgenommen, das Wasser abgesch√ľttet und neues Wasser eingef√ľllt. Die Dreadverl√§ngerung wird jedoch nicht gewaschen.
Im Glas herrscht dadurch eine konstante Luftfeuchtigkeit von ann√§hernd 100% (erkennbar z.B. an der beschlagenen Innenseite des Glases und dem Kondenswasser an der Klarsichtfolie). Schimmel ben√∂tigt nur sehr wenig Sauerstoff; durch die √Ėffnung alle 3 Tage kommt genug Sauerstoff in das Glas.

Durchf√ľhrung

Ich unterteile die Dreads in drei Zonen und beobachte sie √ľber einen Zeitraum von 15 Tagen. F√ľr die Untersuchung fertige ich mikroskopische Pr√§parate aus allen 3 Zonen und aus dem Wasser, das aus der Zone 3 heraustropft, an. Die 3 Zonen untersuche ich auf Schimmel; das Wasser zus√§tzlich auch noch auf Bakterien. Ich f√§rbe die Pr√§parate mit etwas handels√ľblicher Tinte an, um einen besseren Kontrast zu erzielen; das ist eine g√§ngige Praxis bei der mikroskopischen Untersuchung von Pilzen.
Ich untersuche die einzelnen bei einer 100-1000 fachen Vergrößerung.

Ergebnis

Selbst unter extrem g√ľnstigen Bedingungen kann Schimmel nicht einfach so auf Haaren wachsen. Die Wachstumszeit war mit 15 Tagen sehr grossz√ľgig bemessen; ich sehe durch diesen Versuch meinen Verdacht erh√§rtet, dass Schimmel nicht in der Lage ist, aus gesunden Haaren die notwendigen N√§hrstoffe zu beziehen. Die chemische (nicht die mechanische!) Struktur der Haare m√ľsste zuerst durch andere Zerfallsprozesse aufbrechen; wie lange das dauert oder welche Bedingungen daf√ľr gegeben sein m√ľssen, bleibt noch ungekl√§rt.
Falls also Dreads schimmeln, muss stark davon ausgegangen werden, dass sie verunreinigt sind, z.B. durch Lebensmittelreste.